El Desierto de las Palmas es un gran parque natural que se abre a espaldas de Castellón, elevándose frente al Mar Mediterráneo y que esconde más de una sorpresa a los amantes de la naturaleza y el senderismo.

Recibe su nombre gracias a los monjes carmelitas, que se instalaron en la Edad Media en la zona. De hecho la palabra “Desierto” es la que utilizan para denominar a un lugar de descanso y recogimiento, algo totalmente alejado a lo que podemos pensar en primer lugar. Las Palmas a las que se refieren son parte de la flora autóctona, que crecen a lo largo y ancho de las 3.200 hectáreas que ocupa el Parque.

Desierto de las Palmas

Varias rutas recorren el terreno del Desierto de las Palmas, que tiene como pico más alto el Bartolo, con 729 metros. Desde su cumbre se puede ver la costa castellonense, pero también el interior de la provincia y, si el cielo acompaña, las impresionantes Islas Columbretes.

Junto al Bartolo están las Agujas de Santa Águeda que forman una línea muy reconocible para los castellonenses. En este espacio natural protegido, se puede ver a una gran variedad de fauna, que acompaña a los senderistas durante el recorrido.

En este paraje se puede encontrar el Centro de Interpretación La Bartola, en la que existe información para que el visitante pueda descubrir los pequeños secretos que oculta esta extensa superficie de terreno en la que se puede pasar una interesante jornada de senderismo o en la que se puede, simplemente, disfrutar de la tranquilidad que se respira allí, con una espectacular vista al mar.

Además, se puede visitar el Monasterio de los Padres Carmelitas, que está abierto para que se pueda pasear por sus jardines, e incluso hay un restaurante en este lugar.  No es lugar original donde se instalaron los Padres Carmelitas, ya que un incendio destruyó el monasterio original, cuyas ruinas se pueden ver desde el mirador del Desierto.

Se puede acceder al Desierto de las Palmas desde Castellón y desde Benicàssim, ya que pertenece al término municipal de ambas ciudades  y también de Borriol, Cabanes y Puebla Tornesa.

Estas son alguna de las rutas que se pueden realizar por el paraje del Desierto de las Palmas:

N1- Itinerario circular del Centro de Información al Bartolo

Duración: 2 h – Desnivel: 328 m – Distancia: 5 km.

Realizaremos la ascensión al punto más alto del parque, el Bartolo, con 729 m de altitud

N2- Itinerario circular del Centro de Información al Bartolo, por las crestas

Duración: 2h 30′ – Desnivel: 330 m – Distancia: 5’5 km.

Es una de las rutas con más dificultad, ya que la ascensión es bastante dura, pero las vistas que te ofrece la montaña merecen la pena.

N3- Itinerario circular por el Centro de Información, el Bartolo y Les Santes

Duración: 5 h – Desnivel: 450 m – Distancia: 13’5 km.

Recorrido circular por gran parte del parque natural, que nos permite conocer tanto el litoral como el interior del espacio protegido.

N4- Itinerario del Centro de Información a la Pobla Tornesa

Duración: 1h 30′ – Desnivel: 250 m – Distancia: 5’7 km.

Desde el centro de información, nos acercamos mediante sendas y caminos forestales al municipio de la Pobla Tornesa.

N5- Itinerario del Centro de Información al castillo de Montornés

Duración: 1 h – Desnivel: 30 m – Distancia: 2 km.

Podemos disfrutar de unas ruinas árabes del siglo X, con vistas al litoral Mediterráneo.

N6- Itinerario de la fuente del Perelló al castillo de Miravet

Duración: 1 h – Desnivel: 160 m – Distancia: 2 km.

Nos encontraremos en uno de los castillos en mejor estado de conservación de todo el parque, con unas deliciosas vistas al litoral.

N7- Itinerario circular por las fuentes del Desert

Duración: 3 h – Desnivel: 200 m – Distancia: 7 km.

Recorrido circular que nos lleva a visitar tres de las fuentes que alberga el Desert de les Palmes.

N8- Itinerario de Benicasim a la Font Tallà.

Duración: 2 h – Desnivel: 300 m – Distancia: 5’3 km.

Desde el municipio de Benicasim este recorrido nos adentra a uno de los lugares más emblemáticos como es la Font Tallà.

N9- Itinerario circular por la ermita de Les Santes

Duración: 1h 15′ – Desnivel: 150 m – Distancia: 3’5 km.

Recorrido circular por uno de los barrancos más frescos de todo el espacio